أول طيـر ملقِّـح

أول طيـر ملقِّـح

قبل نحو 47 مليون سنة، قام طائر صغير بإدخال منقاره في زهرة ليرتشف رحيقها، فابتلع بعضاً من حبوب اللقاح، ثم مات بعد ذلك بقليل. وقد بقيت وجبته الأخيرة تلك محفوظة في معدته مع بقاياه المتحجرة، لتُمثّل...

قلم الصورتان: سفين ترانكنير. جيرالد ماير (الصورة التفصيلية)

عدسة الصورتان: سفين ترانكنير. جيرالد ماير (الصورة التفصيلية)

30 أكتوبر 2014 - تابع لعدد نوفمبر 2014

قبل نحو 47 مليون سنة، قام طائر صغير بإدخال منقاره في زهرة ليرتشف رحيقها، فابتلع بعضاً من حبوب اللقاح، ثم مات بعد ذلك بقليل. وقد بقيت وجبته الأخيرة تلك محفوظة في معدته مع بقاياه المتحجرة، لتُمثّل أقدم دليل على طائر يُرجَّح بقوة أنه كان ينقل حبوب اللقاح من نبات إلى آخر.
وتعليقاً على ذلك، يقول جيرالد ماير، عالم الطيور في معهد سينكنبيرغ للأبحاث في مدينة فرانكفورت الألمانية: "إنها الأحفورة الوحيدة لطير نعلم يقيناً أنه كان طيراً ملقِّحاً". ويضيف هذا العالِم الذي درس الأحفورة بعد اكتشافها عام 2012 في حفرة "ميسيل" ذات الصخور النفطية: "إن معدة هذا الطير تحوي بقايا ليست شائعة في السجلات الأحفورية للطيور؛ إذ جرت العادة أن يكون محتوى المعدة أساساً من البذور وبقايا الأسماك".
وليس هناك سوى دليل غير مباشر على وجود الطيور الملقحة الثانية قِدَماً، وهو عبارة عن أحافير طيور طنانة عمرها 30 مليون سنة. -إيه. آر. وليامز

استكشاف

"حلبة رقص الديناصورات"

آثار مئات الأقدام تكشف عن "حلبة رقص الديناصورات"

آثار أقدام ديناصورات في الصين تكشف عن مسارات هذه الكائنات المنقرضة التي كان تجوب المنطقة قبل 150 مليون سنة.

طاقة شمسية "رقيقة"

استكشاف فتوحات علمية

طاقة شمسية "رقيقة"

خلايا شمسية مبتكرة يمكنها التقاط الطاقة من الضوء الداخلي والخارجي، ويمكن أن تُشغِّل لصاقات الجلد الطبية وأجهزة الاستشعار في الدرونات.

حركات أخطبوطية قد تنفعنا علميًا

استكشاف فتوحات علمية

حركات أخطبوطية قد تنفعنا علميًا

باحثون يراقبون عشرةً من الأخطبوط وهي تحاول القيام بأمور شتى، ويسجلون 16563 حركة ذراع مختلفة خلال ساعتين فقط.