“النقطة” التي قهرت الـمحـيـط

بقلم: كريغ ويلش

عدسة: بول نيكلن

ظهر أول حوت زعنفي في مياه خليج "مارموت" في ألاسكا، حيث تمتد جزيرة "كودياك" وسط البحر مثل إصبع ملتوية. كان الحوت مستلقياً على جانبه عندما لمحه أحد علماء الأحياء، فظن أنه يلهو؛ لكنه ما لبث أن أدرك أن الحيوان قد نفق بعدما شاهد مياه البحر تدخل وتخرج عبر فكيه المفتوحين، فيما زبد البحر يغسل لسانه البارز من بينهما. لقد أضحت مشاهد الموت -مثل هذا المشهد المروّع- جدُّ مألوفة في هذه المنطقة الشمالية النائية المقفرة من المحيط الهادي، ولم يعد أحد يحرك لها ساكناً؛ ففي ساعة متأخرة من صباح اليوم التالي شاهد ركاب العبارة "كينيكوت" حوتاً آخر تجرفه المياه على مقربة منهم. ورغم أن شحم الحوت كان سميكاً، في دلالة على صحته وعافيته، إلا أنه كان نافقاً.
حدثتني "كاثي ليفيبر" عن الحيتان بينما كنا نتخذ طريقنا فوق حصباء شاطئ صخري تعصف به الرياح، على بعد 320 كيلومترا شمال كودياك. جرت العادة أن ينفق قرابة ثمانية حيتان سنوياً في خليج ألاسكا الغربي؛ غير أن عام 2015 شهد نفوق 12 منها على أقل تقدير خلال شهر يونيو وحده، وكانت جثثها تطفو على صفحة البحر مثل جبال راسخة، لدرجة أن طيور النورس كانت تلوذ إليها بين كل طلعة صيد وأخرى. وعلى امتداد 1600 كيلومتر من أنكوريج وحتى جزر ألوتيان، ما انفكت مياه المحيط الهادي طوال أشهر الصيف في لفظ بقايا الحيتان المتعفنة داخل خلجان صخرية صغيرة، حيث تقتات عائلات بأكملها من الدببة البنية على جثث تلك المخلوقات.
فحصت ليفيبر -وهي عالمة أبحاث في مركز علوم الثروة السمكية في المنطقة الشمالية الغربية، التابع للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي في سياتل بولاية واشنطن- عينة ماء استخرجتها من مقلة أحد الحيتان النافقة سعياً منها لسبر أغوار ميتته الغامضة، على أن محاولتها فشلت. كنت بصحبتها لدى "خليج كاشيماك" في هومر بولاية ألاسكا، إذ نتحرك ببطء وحذر صوب قضاعة بحر (ثعلب ماء) تحتضر عند الشاطئ بينما يعلو صفير أنفاسها الأخيرة. وقد تزايدت أعداد قضاعات البحر النافقة بصورة كبيرة على امتداد الساحل عند سفح "جبال كيناي" التي تتوجها الثلوج، لذلك حضرت ليفيبر إلى المنطقة لتتثبت من إمكانية وجود رابط بين حالات نفوق قضاعات البحر والحيتان.
موضوعات ذات صلة
  • جـزر الخـط الجنـوبي جـزر الخـط الجنـوبي

    بقلم: كينيدي وارن عدسة: بريان سكيري وهي تشكل خمس جزر نائية تدعى كارولاين (وتسمى عادة جزيرة الألفية "ميلينيوم")، وفلينت، وفوستوك، ومالدن،

  • رهـــائن المنــاخ رهـــائن المنــاخ

    مع نهاية القرن الحالي، سيُرغِم التغير المناخي 314 نوعاً من الطيور على مغادرة جُلّ مَواطنها الطبيعية الحالية.. هذا ما خلصت إليه دراسة حديثة أنجزتها منظ

  • يمتد هذا الحيد المرجاني الأكبر في العالم بطول 2250 كيلومتراً، وقد بات اليوم يرزح تحت وطأة التغير المناخي. إذ إن الخطر يهدد أكثر من 400 من شعابه المرجانية و 1500 نوع من أسماكه، بسبب ارتفاع حرارة البحر وتحمض المياه وغيرها من الظروف الجوية القاسية مثل الأعاصير. شِعابنا في خطر

    تُعد الشعاب المرجانية من أشدّ النظم البيئية عرضة للخطر في العالم؛ ويقول الخبراء إن التغير المناخي من أكبر التهديدات التي تواجهها. إذ يُسهم ارتفاع حرار

أضف تعليقك
اشترك معنا

اثر معارفك مع مجلة ناشيونال جوغرافيك العربية وضع العالم بين يديك

اشترك معنا