اكتشاف كوكب شبيه بالأرض يدور حول أقرب نجم من الشمس

28 - أغسطس - 2016
رويترز- إيرين كلوتز

أظهر بحث نُشر يوم الأربعاء (الماضي) أن فريقا من العلماء اكتشف كوكبا يشبه الأرض ويدور حول أقرب نجم من الشمس فيما يرجح أن يكون خطوة كبيرة في الجهود الرامية لمعرفة إن كانت توجد حياة في مناطق أخرى من الكون. ومنح القرب النسبي للكوكب المعروف باسم "بروكسيما بي" العلماء فرصة أفضل لالتقاط صورة له في نهاية المطاف تساعدهم في تحديد هل به غلاف جوي ومياه وهما عنصران يعتقد أنهما ضروريان لوجود حياة.

وجاء في الورقة البحثية التي نشرت في عدد الأسبوع الحالي من دورية "نيتشر" أن دراسات مستقبلية قد تكشف عما إذا كان للكوكب غلاف جوي يحتوي على مواد كيميائية تدل على وجود حياة مثل الميثان. وقال بيت وردن المسؤول الكبير السابق في إدارة الطيران والفضاء الأمريكية (ناسا) في مؤتمر صحفي على الانترنت بالمرصد الأوروبي الجنوبي لإعلان الكشف الجديد "السؤال الرئيسي في مبادرتنا هو هل توجد كواكب بها حياة تدور حول هذه النجوم. نعرف الآن أنه يوجد كوكب واحد على الأقل به بعض الخواص المشابهة للأرض". ويقول البحث إن الكوكب الذي يبعد نحو 4.2 سنة ضوئية عن الأرض أو ما يعادل 40 تريليون كيلومتر هو الأقرب من بين 3500 كوكب اكتشفت خارج المجموعة الشمسية منذ عام 1995. وقال انسجار راينرز الباحث الفلكي بجامعة جوتنن في ألمانيا للصحفيين في مؤتمر بالهاتف "هذا الكوكب قريب جدا بالمقارنة بأي (كوكب) آخر نعرفه لذلك يسهل إجراء تحقيق مفصل".

وحصل علماء الفلك على أول معلومات بشأن وجود كوكب يدور حول النجم المعتم المجاور للشمس في 2013 لكنهم احتاجوا رصدا إضافيا واستخدموا أدوات أكثر دقة للخروج لقطع الشك باليقين. واكتشف فريق دولي مؤلف من 31 عالما الكوكب بعد قياسات متكررة أجريت بعناية على تغيرات طفيفة في لون الضوء القادم من النجم المضيف الصغير المعتم "بروكسيما سنتوري" الواقع في مجموعة "ألفا سنتوري". وتحدث التغيرات التي يصفها علماء الفلك باسم "التذبذبات" نتيجة جاذبية الكوكب الذي يعادل حجمه 1.3 مرة حجم الأرض. وبناء على توقيتات "التذبذبات" حدد العلماء أن الكوكب سيدور حول النجم المضيف في 11 يوما فقط مقارنة بالأرض التي تحتاج 365 يوما للدوران حول الشمس. يدل ذلك على أن الكوكب قريب جدا من نجمه مقارنة بالأرض ودورانها حول الشمس. لكن "بروكسيما سنتوري" أصغر كثيرا ومعتم بدرجة أكبر من الشمس مما يجعل مدار كوكبه في موقع مناسب لوجود مياه سائلة رغم ابتعاده لمسافة 4.4 مليون ميل.

كوكب يشبه الأرض

قال عالم الفلك الاسباني بيدرو أمادو إن "الفرص اليوم جيدة بشأن وجود كوكب قابل للحياة". لكن العلماء ليسوا متأكدين إن كانت النجوم القزمة الحمراء مثل "بروكسيما سنتوري" مستقبلات جيدة للحياة. والكواكب التي تدور في مجال قريب بالدرجة الكافية لحفظ المياه سائلة ستتعرض لإشعاعات مشبعة بالطاقة أعلى مئة مرة مما تستقبله الأرض من الشمس رغم أن تأثيرها المحتمل على الحياة لا يزال موضع خلاف بين العلماء. وتمنح المجالات المغناطيسية والغلاف الجوي أي كوكب بعض الحماية ولا يعرف هل يملك "بروكسيما" أيا منهما. وربما لا يدور "بروكسيما بي" بمفرده. وقال راينرز "إننا نشتبه في وجود إشارة أخرى حول النجم". وتوجد حاجة للمزيد من الأبحاث لتحديد هل توجد كواكب عديدة تدور حول بروكسيما سنتوري.

ويتوقع أن يدعم الاكتشاف الذي أعلن يوم الاربعاء مشروعا يتكلف مئة مليون دولار وأعلن عنه في ابريل ويحظى بدعم الملياردير الروسي يوري ميلنر لتطوير طائرة تعمل بالليزر تقدر على قطع الرحلة إلى نظام ألفا سنتوري في نحو 20 عاما. وقال وردن المدير التنفيذي لمبادرة "بريكثرو ستارشوت" "نأمل أن نبني نظاما كاملا يرسل طائرات صغيرة للغاية إلى بروكسيما سنتوري وألفا سنتوري خلال جيل". وتهدف مبادرة "ستارشوت" إلى نشر الآلاف من الطائرات الصغيرة للسفر إلى أقرب منظومة نجوم وإرسال صور.

انتهى

موضوعات ذات صلة
  • فصول خارج كوكبنا فصول خارج كوكبنا

    فصول خارج كوكبنا لا ينفرد كوكب الأرض بوجود فصول الشتاء والربيع والصيف والخريف، "فكل شيء له غلاف جوي يمتلك فصولاً" كما يقول جيم غرين من وكالة

  • توأم كوكبنا توأم كوكبنا

    بقلم: مايكل ليمونيك عدسة: مارك ثايسين وعلى بعد أكثر من 7000 كيلومتر عن ذلك المكان باتجاه الجنوب، تخوض بينيلوب بوسطن -المتخصصة في علم الأحياء الدقيقة

  • صلاحية السكن والمعادن والكتلة.. شروط يجب توافرها الكواكب الشبيهة بالأرض و«حلم» الحياة في الفضاء

    جريدة الخليج - إعداد:عبير حسين قبل أيام عادت قضية الحياة خارج الأرض إلى واجهة الاهتمام العلمي والعالمي، بعد إعلان فريق من العلماء الدوليين عن اكتشاف

أضف تعليقك
اشترك معنا

اثر معارفك مع مجلة ناشيونال جوغرافيك العربية وضع العالم بين يديك

اشترك معنا