حقائق علمية جديدة عن طائر الدودو المنقرض

29 - أغسطس - 2017
بي بي سي عربي
يعكف علماء على تجميع أدلة على حياة طائر "الدودو" بعد انقراض هذا الطائر الذي لا يستطيع الطيران بمئات السنوات. ولا تتوافر حقائق علمية كثيرة عن هذا الطائر الذي شوهد للمرة الأخيرة عام 1662. وكشف فحص عينات من عظام الطائر المنقرض أن الفراخ كانت تفقس في شهر أغسطس، وتنمو بسرعة إلى حجم الطيور البالغة. وأشارت الأدلة الجديدة إلى أن ريش الدودو كان يسقط في مارس، ليغطي جسمه ريش زغبي خفيف رمادي اللون، وفقا لروايات البحارة.
وتمكنت الباحثة ديلفاين أنغست -من جامعة كايبتاون في جنوب إفريقيا- من الحصول على بعض عظام الدودو الموجودة في المتاحف والمجموعات العلمية، بما في ذلك عينات من العظام تم التبرع بها لصالح أحد المتاحف في فرنسا في الفترة الأخيرة. وعكف الفريق البحثي بقيادة أنغست على فحص ميكروسكوبي لشرائح عظام 22 طائر من هذا النوع للتعرف على أطوار النمو ونماذج التكاثر لديه. وقالت أنغست: "قبل إجراء هذه الدراسة، كان لدينا القليل جدا من المعلومات عن هذه الطيور". وأضافت: "اعتمادا على علم الأنسجة، توصلنا إلى أن الدودو كان يتكاثر في وقت محدد من السنة، كما كان يغير ريشه بعد عملية التكاثر مباشرة".
وقال العلماء، استنادا إلى نماذج النمو التي توصلوا إليها من خلال فحص العظام، إلى أن الفراخ كانت تخرج من البيض وتنمو بسرعة لتصل إلى حجم الطيور البالغة بسرعة فائقة. وكان النمو السريع يعطي طيور الدودو ميزة تساعدها على البقاء والصمود أمام الأعاصير التي كانت تضرب جزيرة "موريشيوس" في الفترة بين نوفمبر ومارس؛ مما يؤدي إلى ندرة الغذاء.
وكان هذا النوع من الطيور يصل إلى مرحلة البلوغ والقدرة على التزاوج بعد سنوات عدة من الفقس، وذلك على الأرجح لعدم وجود ميل للافتراس لدى الطيور البالغة. وتضاربت روايات البحارة القدماء عن طائر الدودو، إذ جاء في بعضها أن لون الطائر في منطقة البطن والصدر كان أسود، لكن روايات أخرى قالت إن ريشا رمادي اللون كان يغطي أغلب جسمه.
ويدعم البحث الحالي الأدلة التي ظهرت، وهو البحث الذي نشرته مجلة "سانتيفيك ريبورتس" العلمية المتخصصة.
وقالت أنغست إن "الدودو كانت تغطيه طبقة من الريش يغلب عليها درجة من أضعف درجات اللون البني، لكن وقت سقوط الريش، كان اللون الأسود يغلب عليه". وأضافت: "اكتشفنا أن الطرق العلمية التي استخدمناها في البحث مع روايات البحارة التي دونوها في الماضي".
سرقة البيض
سلط البحث الضوء على انقراض الدودو منذ ما يقرب من 350 سنة بعد أن وصل البشر إلى الجزيرة التي كان يستوطنها. وكان الصيد أحد العوامل التي أدت إلى انقراضه، لكن القردة، والغزال، والخنازير، والفئران التي انطلقت إلى الجزيرة من السفن التي رست على شواطئها ربما كانت تسرق بيض الدودو. وكانت تلك الطيور تضع بيضها في أعشاش على الأرض حيث كانت معرضة لهجمات الثدييات المفترسة.
وأكدت رئيسة الفريق البحثي المعد للدراسة أن ما حدث للدودو كان أيقونة ترمز إلى "انقراض الحيوانات بسبب البشر، وذلك رغم عدم امتلاكنا الحقيقة الكاملة حتى الآن". وأضافت أنه "من الصعب أن نحدد الأثر الحقيقي للبشر؛ إذا لم نتمكن من فك رموز النظام البيئي لهذا الطائر الذي استوطن جزيرة موريشيوس في ذلك الوقت". وتابعت: "تبقى لدينا خطوة واحدة فقط للتعرف على النظام البيئي لهذه الطيور والنظام البيئي الدولي لجزيرة موريشيوس حتى يتسنى لنا أن نقول ماذا فعل البشر عندما وصلوا إلى تلك الجزيرة، وما هي الأخطاء التي ارتكبوها، ولماذا انقرضت تلك الطيور بسرعة بعد وصولهم".
وأكد جوليان هيوم -المسؤول في متحف التاريخ الطبيعي في لندن والمشارك في هذه الدراسة- أنه لا يزال هناك قدر كبير من الغموض يحيط بالدودو. وأضاف: "كشف ما توصلنا إليه من دلائل المواسم التي عاشتها هذه الطيور، علاوة على العوامل التي كانت تؤدي إلى النمو السريع للدودو، وهي العوامل التي كانت ذات صلة بالمناخ في موريشيوس". وتابع: "في موسم الإعصار، عندما كانت العواصف تضرب الجزيرة، كانت جميع الثمار والفواكه، وأوراق الشجر تتلف، مما كان يعرض الحياة النباتية في موريشيوس لمرحلة صعبة، ومن ثم تعاني الزواحف والطيور على الجزيرة".
ونشأ طائر الدودو -قريب الشبه من الحمام- في الأصل في جزيرة موريشيوس، لكن عينات عظام هذا النوع من الطيور تعد نادرة، ما يصعب مهمة رصد عملية التطور الخاصة به. ورغم انتهاء المطاف بأغلب عينات عظام الدودو إلى متاحف أوروبية؛ إلا أن أغلبها أُصيب بالتلف في العصر الفيكتوري.

انتهى

موضوعات ذات صلة
  • التقنية تُرمِّم سمعة الدودو

    ها قد بدأت التكنولوجيا تلقي الضوء على "الدودو".. حتى صار بنو البشر يغيرون نظرتهم إلى هذا الطائر المنقرض. ففي الآونة الأخيرة، استخدم فريق من الباحثين ب

  • الطنــان.. عبقري الطيــران

    أخذَنا سعيُنا وراء أصغر طائر في العالم، إلى الفِناء الخلفي لمنزل ذي لون وردي بمدينة "بالبيت" في كوبا، حيث راح عالم الطيور "كريستوفر كلارك" يُفرغ سيارت

  • طائر السُّبَدُ.. سيد التمويه

    أبوظبي - سكاي نيوز عربية إذا واجهت مشكلة في تحديد مكان الطائر في هذه الصورة المرفقة، فهذا يعني أنك تواجه شكلا من أشكال التمويه الذي تتبعه الطيور لت

أضف تعليقك
اشترك معنا

اثر معارفك مع مجلة ناشيونال جوغرافيك العربية وضع العالم بين يديك

اشترك معنا