إنسيلادوس.. قمر صالح للحياة

14 - أبريل - 2017
رويترز
أظهر بحث نُشر يوم الخميس "13 مارس"، أن أبخرة ثلجية تندفع في الفضاء من قمر "إنسيلادوس"، الذي يوجد به محيط والتابع لكوكب زحل، تحوي على الهيدروجين من فتحات مائية حرارية، وهي بيئة يعتقد بعض العلماء أنها أدت لظهور الحياة على الأرض. والنتائج التي نُشرت في "دورية ساينس" تجعل من إنسيلادوس المكان الوحيد بخلاف الأرض الذي يعثر فيه العلماء على أدلة مباشرة على وجود مصدر محتمل للطاقة التي تدعم الحياة.
وربما مهدت ظروف مشابهة لتلك، حيث تلتقي صخور ساخنة بمياه المحيط، لظهور حياة ميكروبية على الأرض قبل أكثر من أربعة مليارات عام. وقال جيفري سيوالد -عالم الجيوكيمياء بمعهد "وودز هول أوشنجرافيك" في ماساتشوستس- في تعليق على البحث في دورية ساينس "إذا ما صحت تلك الملاحظة فسيكون لها تبعات جوهرية بشأن إمكانية وجود حياة على إنسيلادوس". وكان الكشف نتاجا لمهمة مركبة "كاسيني الفضائية" التابعة لإدارة الطيران والفضاء الأميركية "ناسا"، التي ستنهي في سبتمبر مهمة استغرقت 13 عاما لاستكشاف زحل وتوابعه المعروفة وهي 62 قمرا.
وتم رصد جزيئات الهيدروجين في أكتوبر من عام 2015 خلال آخر مرور لكاسيني عبر الأدخنة المتصاعدة من إنسيلادوس قطعت خلاله 49 كيلومترا فوق القطب الجنوبي للقمر وأخذت عينات. وفي 2015 كشف العلماء عن أن ذلك القمر به محيط شاسع مدفون تحت قشرة ثلجية يتراوح سمكها بين 30 و40 كيلومترا. ويعتقد أن ذلك المحيط هو مصدر تلك الأبخرة. والعديد من الأقمار التي تدور حول زحل والمشتري معروف أنها تحتوي على محيطات تحت السطح؛ لكن إنسيلادوس هو القمر الوحيد الذي وجد العلماء فيه أدلة على مصدر للطاقة يدعم الحياة.
وقال هانتر وايت -كبير باحثي الدراسة من معهد "ساوث ويست ريسيرش" في سان أنطونيو بولاية تكساس- في مقابلة "نحن نتحول نحو قناعة بأن المحيط على إنسيلادوس يمكن أن يضم حياة.. لكننا في تلك المرحلة لا نزعم بأن به حياة بالفعل". وأضاف "المرة المقبلة عندما نعود.. سوف نأخذ شيئا لا يدلل فقط على إمكانية الحياة بل سنبدأ في البحث عن أدلة على وجودها".

انتهى

موضوعات ذات صلة
أضف تعليقك
اشترك معنا

اثر معارفك مع مجلة ناشيونال جوغرافيك العربية وضع العالم بين يديك

اشترك معنا