حبيس الكهرمان

03 - أبريل - 2016

عدسة: Georgr Poinar JR

قبل أكثر من 20 مليون سنة، لقي صغير سمندل يقل طوله عن سنتيمترين حتفه على نحو مأساوي. فقد تربص به أحد الحيوانات المفترسة -ربما كان عنكبوتاً أو طائراً أو حية- ليبتر ساقه اليسرى الأمامية، تاركاً جزءاً من العظم ناتئاً من جانب هذا العضو المبتور. نجح هذا الحيوان البرمائي الصغير في الهروب، لكن من المؤكد أنه سقط بعد ذلك وسط كتلة من راتنج الشجر، حيث ظل عالقاً إلى أن يبس الراتنج ليصبح كهرماناً.
ويعتقد "جورج بوينار جونيور"، عالم أحياء متخصص في الكهرمان لدى جامعة ولاية أوريغون بالولايات المتحدة، أنه جمع هذه العينة في جمهورية الدومينيكان قبل سنوات من دون أن يدرك أنها عينة فريدة. وعندما فحصها في الآونة الأخيرة، تفاجأ لمنظر السمندل، الذي يعد أول كائن من هذا النوع يُعثَر عليه مغطى بالكهرمان، وكذا الكائن الوحيد من بين كل الأنواع المنقرضة أو الحية الذي يُعرف عنه أنه من منطقة الكاريبي.
وقد عدّ الخبراء هذا السمندل منذ ذلك التاريخ جنساً جديداً، استناداً إلى خصائص جسدية بارزة كالأقدام الأمامية والخلفية التي تتميز بضخامتها وأوتارها (مثل أرجل البط). ويقول بوينار: "هذا الأمر يُظهر أن عدم وجود شيء في منطقة بعينها لا يعني أنه لم يوجد فيها قبل ملايين السنين".   -A. R. Williams
أضف تعليقك
اشترك معنا

اثر معارفك مع مجلة ناشيونال جوغرافيك العربية وضع العالم بين يديك

اشترك معنا